Wyostrzanie zmysłów za pomocą ultradźwięków

14 sty 2014 r.

Fot. Shutterstock

Stymulacja ultradźwiękami określonego obszaru mózgu może wspomagać ludzką zdolność do rozróżniania bodźców sensorycznych – czytamy w czasopiśmie „Nature Neuroscience”.

Naukowcy z Virginia Tech Carillion Research Institute (USA) przekonują, że pobudzenie specyficznego regionu kory mózgowej przy wykorzystaniu ultradźwięków skutkuje wyostrzeniem zmysłu dotyku i poprawia wyniki osób badanych w testach dyskryminacji sensorycznej.

Badacze zastosowali fale dźwiękowe w miejscu, w którym kora mózgowa odpowiada za przetwarzanie informacji sensorycznych docierających do dłoni. Przyczepili ponadto małą elektrodę do nadgarstka każdego uczestnika badania, aby mieć możliwość stymulacji nerwu pośrodkowego przebiegającego przez ramię, a za pomocą metody EEG kontrolowali aktywność mózgu badanych.

Wybrany obszar mózgu był pobudzany ultradźwiękami tuż przed rozpoczęciem stymulacji nerwu pośrodkowego.

Naukowcy zaobserwowali, że ultradźwięki powodowały zmniejszenie sygnału EEG, a także osłabienie fal mózgowych odpowiedzialnych za kodowanie bodźców dotykowych.

Następnie badacze przeszli do przeprowadzenia testów dyskryminacji sensorycznej. Jeden z nich – test różnicowania dwóch punktów – polegał na tym, że badani musieli stwierdzić, czy dwa przedmioty dotykają ich skóry w różnych miejscach, czy w tym samym. Drugi – test różnicowania częstości – mierzył wrażliwość na częstotliwość podmuchów powietrza.

Okazało się, iż po poddaniu stymulacji ultradźwiękami badani osiągali lepsze wyniki w obu testach dyskryminacji sensorycznej. Potrafili odróżnić oba obiekty przy zachowaniu mniejszej odległości, a także trafniej identyfikowali oddzielne podmuchy powietrza, nawet o dużej częstotliwości.

„Zaskoczyły nas nasze obserwacje. Chociaż fale mózgowe związane ze stymulacją dotykową słabły, ludzie stawali się lepsi w wykrywaniu różnic między poszczególnymi bodźcami” – komentuje William Tyler, współautor badania.

Badacze cieszą się z uzyskanych rezultatów, bo jak dodaje Tyler: „W neuronauce łatwo zakłócić funkcjonowanie. Możemy człowieka rozproszyć, uczynić go odrętwiałym, a nawet wywołać u niego złudzenia optyczne. Łatwo pogorszyć funkcjonowanie, ale ciężko je poprawić. Wyniki naszych badań sprawiają, że czujemy, iż podążamy właściwą ścieżką”. (PAP)


comments powered by Disqus

Nasz serwis używa cookies. Korzystanie z serwisu bez zmiany ustawień Twojej przeglądarki oznacza, że będą one umieszczane w Twoim urządzeniu końcowym i że wyrażasz zgodę na ich używanie. Pamiętaj, że zawsze możesz zmienić te ustawienia w swojej przeglądarce. Więcej o plikach cookies w Polityce prywatności

PUBLIC !!